专家警告:地球上的氦气快用完了

专家警告:地球上的氦气快用完了

装饰性气球中所用的氦气即将消耗殆尽。(CreativeCommons)

专家发出警告,如果不注重氦气的回收和再利用,世界的氦气储量将在10年内耗光,核磁共振检查将受影响;另一种手机和电视屏幕的製造材料金属铟(Indium),将在20年用完,手机造价将增加。

英国圣安德鲁斯大学(UniversityofStAndrews)的退休化学教授DavidCole-Hamilton敦促人们聚会时不要再买氦气球来玩了,把有限的氦气留给核磁共振(MRI)、深海潜水等用途。

核磁共振和深海潜水所使用的氦气可以被回收再利用,而装饰性气球用过之后氦气就跑到空气中去了。

氦气是用途广泛的惰性气体之一,但无法通过生产得到,地球上的氦气主要来自矿物经过长时间的α衰变产生、封存在地下的资源。

在过去15年里,氦气的价格已飙升了5倍。

Cole-Hamilton说,东非坦尚尼亚(Tanzania)还有6年的氦气储量,其余的都在美国。

另一种用于製造手机和电视屏幕的材料金属铟,也将在20年内耗光。「我们还能生产手机,但是会贵得多。」Cole-Hamilton说。

Cole-Hamilton提醒说,如果科学家现在意识到这个问题,就能避免这个情况的发生。他建议人们手机不要换的太勤,在英国,每个月人们换100万个手机。

其次,他建议人们可以更换手机电池,并建立电池回收机制。

被问到这个问题谁应该负责时,Cole-Hamilton说:「当然应该是消费者,厂商为了多卖手机,他们希望消费者经常换手机。」◇

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